Mencari Pendukung untuk Dana Baru, Jared Kushner Beralih ke Timur Tengah, Berita Dunia
World

Mencari Pendukung untuk Dana Baru, Jared Kushner Beralih ke Timur Tengah, Berita Dunia

Sebagai penasihat Gedung Putih dalam pemerintahan Trump, Jared Kushner menaruh minat khusus pada monarki kaya minyak di Teluk Persia.

Dia menjalin persahabatan pribadi dengan putra mahkota Arab Saudi. Dia membantu menjalin hubungan antara Israel dan Uni Emirat Arab dan mendukung penguasa Emirat dalam perseteruan dengan Qatar. Sejak kekalahan pemilihan ayah mertuanya, mantan Presiden Donald Trump, Kushner tetap aktif di wilayah tersebut melalui organisasi nirlaba yang ia dirikan.

Sekarang, dalam sebuah langkah yang telah mengangkat alis di antara para diplomat, investor dan pengawas etika, Kushner mencoba mengumpulkan uang dari negara-negara Teluk Persia untuk sebuah perusahaan investasi baru yang ia dirikan. Sejauh ini, dia hanya memiliki kesuksesan yang beragam.

Qatar, yang para pemimpinnya melihat Kushner sebagai lawan dalam pemerintahan, menolak untuk berinvestasi di perusahaannya, kata seseorang yang akrab dengan percakapan itu. Begitu juga dana kekayaan kedaulatan utama Emirat; Penguasa Emirat melihat Kushner sebagai sekutu tetapi mempertanyakan rekam jejaknya dalam bisnis, menurut seseorang yang mengetahui diskusi tersebut.

Tetapi Saudi lebih tertarik, menurut empat orang yang diberi pengarahan tentang negosiasi berkelanjutan mereka. Dana Investasi Publik kerajaan senilai $450 miliar sedang bernegosiasi dengan Kushner mengenai apa yang bisa terbukti menjadi investasi yang cukup besar di perusahaan barunya, dua dari orang-orang itu mengatakan.

Dalam panggilan telepon singkat, Kushner menolak untuk membahas perusahaan barunya, Affinity Partners, dan tidak jelas investor lain mana yang telah dia ajak bicara sejauh ini di dalam atau di luar Amerika Serikat. Menurut seseorang yang akrab dengan rencana perusahaan, Kushner berharap untuk mengumpulkan jumlah yang rendah miliaran dolar pada awal tahun depan.

Tetapi penyelidikannya ke dana kekayaan negara Timur Tengah telah menimbulkan pertanyaan tentang etika – atau setidaknya optik – dalam upaya mengumpulkan uang dalam jumlah besar dari pejabat yang telah berurusan dengannya atas nama pemerintah AS baru-baru ini pada Januari, terutama mengingat kemungkinan Trump mencalonkan diri sebagai presiden pada 2024.

Pengalaman bisnis Kushner sebagian besar terbatas pada waktu yang dia habiskan untuk menjalankan perusahaan real estat keluarganya. Kesepakatannya yang paling terkenal adalah pembelian 666 Fifth Avenue di Manhattan, seharga $1,8 miliar pada 2007, yang menjadi albatros finansial ketika resesi melanda segera setelahnya. Dia juga pemilik dan penerbit The New York Observer selama satu dekade, sampai ayah mertuanya menjadi presiden.

Selama pemerintahan Trump, Kushner mengembangkan hubungan yang sangat dekat dengan penguasa de facto Arab Saudi, Putra Mahkota Mohammed bin Salman. Dia memainkan peran utama di Gedung Putih dalam membela putra mahkota setelah badan-badan intelijen AS menyimpulkan bahwa dia telah mengarahkan pembunuhan Jamal Khashoggi, seorang kolumnis Saudi untuk The Washington Post, yang telah mengkritik para penguasa kerajaan.

Kushner tidak akan menjadi mantan pejabat Gedung Putih Trump pertama yang memasuki kesepakatan bisnis yang menguntungkan dengan sekutu pemerintah di Teluk Persia segera setelah meninggalkan kantor. Steven Mnuchin, Menteri Keuangan Trump, telah menerima investasi dari Saudi, Emirat dan Qatar, menurut orang yang mengetahui masalah tersebut.

Mantan penasihat dan karyawan lainnya juga secara aktif mencari uang dari Saudi. Seorang pejabat Kedutaan Besar Saudi di Washington menolak berkomentar.

“Ketika mantan pejabat Gedung Putih mulai menguangkan waktu mereka melayani pemerintah kita dengan menyesuaikan diri dengan raja, itu sedikit mengubah perut. Apakah itu ilegal? Tidak,” kata Nick Penniman, pendiri dan CEO Issue One, sebuah organisasi pemerintahan yang baik di Washington. “Apakah itu berawa dan tampaknya munafik? Ya.”

Selama kunjungan baru-baru ini ke Timur Tengah, Kushner singgah di UEA, kata dua orang yang mengetahui perjalanan itu. Saat bekerja di Gedung Putih, ia telah mengembangkan hubungan dekat dengan duta besar Emirat untuk Washington dan bekerja erat dengan para pemimpin Emirat dalam serangkaian kesepakatan pertama, yang dikenal sebagai Kesepakatan Abraham, yang membuka hubungan diplomatik antara negara-negara Arab dan Israel.

Tetapi kerja samanya dengan para pejabat di sana saat berada di Gedung Putih menimbulkan kekhawatiran Emirat tentang catatan bisnis Kushner, menurut orang yang mengetahui diskusi tersebut.

Mnuchin, yang memimpin meja perdagangan di Goldman Sachs, mendanai film-film Hollywood dan mengubah bank regional yang gagal menjadi menguntungkan sebelum bergabung dengan pemerintahan Trump, lebih beruntung. Pejabat Emirati menginvestasikan tahun ini dalam dana investasi barunya senilai $2,5 miliar, Liberty Strategic Capital, dua orang yang mengetahui masalah tersebut mengatakan, seperti yang dilakukan oleh Dana Investasi Publik. Seorang juru bicara perusahaan mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Liberty “memiliki basis investor yang beragam, termasuk perusahaan asuransi AS, kantor keluarga, dana kekayaan negara dan investor institusional lainnya,” tanpa menyebutkan secara spesifik.

Pejabat Qatar awalnya khawatir bahwa mereka mungkin menghadapi pembalasan jika mereka menolak undangan Kushner untuk berinvestasi dan Trump atau sekutunya kembali berkuasa, kata satu orang yang akrab dengan pertimbangan Qatar.

Qatar telah menolak permintaan investasi oleh keluarga Kushner dalam bisnis real estatnya di New York, dan pejabat Qatar mengatakan mereka curiga bahwa dia mengadakan penolakan terhadap mereka ketika Trump masih menjabat. (Pandangan para pejabat tercermin dalam liputan di jaringan berita yang dikendalikan Qatar, Al-Jazeera.)

Pada tahun 2017, Trump awalnya tampak mendukung upaya Saudi dan Emirat untuk memutuskan hubungan diplomatik dan perdagangan Qatar dengan seluruh kawasan sebagai bagian dari perebutan kekuasaan.

Tapi Qatar tampak lebih aman sekarang. Ini telah lama menjadi tuan rumah dan mensubsidi pangkalan udara utama AS, dan baru-baru ini memperkuat keunggulannya sebagai sekutu dengan memainkan peran kunci dalam evakuasi AS dari Afghanistan tahun ini.

Pada tahun 2018, dana real estat di mana Qatar telah berinvestasi juga memberikan infus uang tunai yang sangat dibutuhkan untuk Kushners untuk 666 Fifth Avenue, yang telah berjuang untuk menutupi utangnya di tengah tingkat kekosongan yang membandel.

Negosiasi Kushner saat ini dengan Arab Saudi, yang dilaporkan sebelumnya oleh situs web Project Brazen, terus berlanjut, kata empat orang yang mengetahui masalah tersebut; tetapi tidak ada kesepakatan yang diumumkan. Hubungannya dengan pejabat senior Saudi kembali ke awal pemerintahan Trump pada 2017.

Dalam tiga bulan pertama setelah Trump menjabat, Kushner membengkokkan protokol untuk mengatur jamuan makan pribadi dengan presiden di Gedung Putih untuk Putra Mahkota Mohammed – dalam format yang biasanya disediakan untuk kepala negara – meskipun sang pangeran belum ditunjuk sebagai penerus tahta yang diduduki ayahnya, Raja Salman.

Musim semi itu, hanya beberapa bulan kemudian, Kushner berhasil mendorong ayah mertuanya untuk melakukan perjalanan internasional pertamanya ke pertemuan puncak di Riyadh, ibukota Saudi, di mana presiden difoto berpartisipasi dalam tarian pedang tradisional. Sekitar waktu yang sama, Kushner secara pribadi membantu menegosiasikan perjanjian 10 tahun bagi Arab Saudi untuk membeli lebih dari $110 miliar senjata AS. Pangeran Mohammed diangkat menjadi putra mahkota pada bulan Juni itu.

Kushner dan Putra Mahkota Mohammed secara teratur dan informal berkomunikasi melalui pesan teks, dan mereka saling menyapa dengan nama depan. Setelah pembunuhan Khashoggi, Kushner membela putra mahkota di dalam Gedung Putih, meskipun laporan intelijen menunjukkan keterlibatannya dalam rencana untuk mengeksekusi jurnalis.

Dalam sebuah langkah yang ditafsirkan secara luas sebagai upaya untuk melindungi sang pangeran, Trump merahasiakan laporan-laporan itu selama masa jabatannya. Mereka disegel tahun ini oleh Presiden Joe Biden, yang menyebut Arab Saudi sebagai “paria” dan telah mengadopsi pendekatan yang jauh lebih dingin ke kerajaan daripada pendahulunya.

Saat berada di Gedung Putih, Kushner mencurahkan sebagian besar energinya untuk mencoba meminta negara-negara Arab dalam tawar-menawar besar untuk memberikan manfaat ekonomi kepada Palestina dengan imbalan konsesi Palestina ke Israel. Meskipun upaya itu tidak lebih berhasil daripada upaya sebelumnya di perdamaian Timur Tengah, pembicaraannya dengan Emirat dan beberapa tetangga akhirnya menghasilkan Kesepakatan Abraham yang lebih terbatas tentang normalisasi hubungan dengan Israel.

Kushner telah mengadopsi profil rendah sejak meninggalkan Gedung Putih. Bersama istrinya, Ivanka Trump, dan anak-anak mereka, dia pindah ke Miami, di luar sorotan media New York dan Washington. Dia mendirikan Affinity di sana dalam beberapa bulan terakhir.

Dia telah mengatakan kepada rekan-rekannya bahwa dia tidak memiliki keinginan untuk masuk kembali ke politik. Mencari untuk membangun pakta yang dia bantu negosiasikan di pemerintahan, Kushner memulai Abraham Accords Institute for Peace, sebuah kelompok nirlaba yang akan berusaha memperluas hubungan perdagangan antara Israel dan tetangga Arabnya.

Kushner juga berharap bahwa perusahaan barunya, Affinity, akan menemukan peluang dalam investasi lintas batas di Timur Tengah, kata orang yang mengetahui rencana perusahaan tersebut. Salah satu bidang minat utama, kata orang ini, adalah untuk membangun hubungan investasi antara Israel dan Arab Saudi.

Perusahaan itu masih memiliki staf, kata orang itu, seraya menambahkan bahwa mendekati investor di Amerika Serikat dan luar negeri ada dalam agenda.

Affinity baru-baru ini mempekerjakan Bret Pearlman, pendiri perusahaan investasi Lembah Silikon Elevation Partners dan manajer uang lama untuk Josh Harris, pendiri perusahaan ekuitas swasta Apollo Global Management, menurut dua orang yang mengetahui langkah tersebut. Asad Naqvi, mantan mitra di perusahaan ekuitas swasta Apis Partners yang berbasis di London, juga telah bergabung dengan tim investasi, salah satu dari orang-orang itu menambahkan. (Kedua perekrutan dilaporkan sebelumnya oleh Reuters.) Kushner akan menjadi CEO.

Baik Pearlman maupun Naqvi tidak menanggapi permintaan komentar.


Posted By : hk prize